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能够打败中国“四大发明”的只能是这“三大发明”

时间:2019-09-09 10:32:02        来源:看客读史

造纸术、指南针、火药和印刷术是中西方公认的,中国古代最有影响的四大发明。学术界也普遍认为这四项发明不仅对中国古代社会的发展产生了深远影响,同时这四大发明传到西方后,对整个世界的文明发展史也产生了巨大影响。

所以,1621年英国哲学家培根说:“印刷术、火药、指南针这三种发明已经在世界范围内把事物的全部面貌和情况都改变了。”比培根更早的意大利数学家杰罗姆·卡丹,在1550年就说“整个古代没有能与之相匹敌的发明。”

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那么,如果非要找出几项发明跟这四大发明PK呢?是不是就真的再也找不出来?看客觉得,如果把时间轴拉得足够远,拉到三皇五帝的时代,那下面的这三大发明,无论是历史分量还是现实意义,都是足以“打败”如雷贯耳的四大发明的。

一、燧人氏:人工取火

(一)人工取火的意义

人工取火的发明在整个人类历史上可以说是有着“开天辟地”般的重要意义。恩格斯直接说这一发明“从而最后把人同动物界分开出来”。

关于用火的意义,我国古人论述得更加具体和深刻。如《礼记·礼运》记载:

昔者先王未有宫室,冬则居营窟,夏则居橧巢。未有火化,食草木之实、鸟兽之肉,饮其血,茹其毛。未有麻丝,衣其羽皮。

后圣有作,然后修火之利:范金、合土、以为台榭、宫室、牖户;以炮、以燔、以亨、以炙;以为醴、酪;治其麻丝,以为布帛。以养生送死,以事鬼神上帝,皆从其朔。

“皆从其朔”就是后来的一切文明发展,都是从那时候开始的,即从圣人修火之利开始的。这一认识在《管子·揆度》里也有记载,齐桓公问管仲说:“自燧人以来,其大会可得而闻乎?”就是说,我们古代社会的大概情况,也就是从燧人氏那里开始能听闻到的。

(二)燧人氏取火的记载

人工取火的对人类社会发展的重要意义自不必说,那这取火的方法到底是谁发明的呢?中国古代的各种传说和记载,都说是燧人氏。《韩非子·五蠹》记载:

上古之氏……民食瓜果蚌蛤,腥臊恶臭,民多疾病,有圣人作,钻燧取火,以化腥臊,而民说之,使王天下,号之曰燧人氏。

因钻木燧取火,所以就叫“燧人”,可见这个燧人也可能并不特指哪个人,而应该是一个部落,所以叫燧人氏。传说燧人氏当时的部落位置是在今天的商丘一带,商丘至今有着各种与“火”有关的文化遗址和文化传承。

那燧人氏是如何发明人工取火技术的呢?《尸子》说是“上观辰星,下察五木,以为火也”。《太平御览》说是燧人氏看到鸟用嘴啄树,啄出火星,有感而发,发明了火:“有鸟啄树,粲然火出。圣人感焉,因用小枝以钻火,号燧人氏。”

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(三)人工取火的考古发现

虽然有记载,有方法,但是这燧人氏发明人工取火它毕竟只是传说啊,如何取信于后人呢?别急,有考古发现来佐证。不管人工取火是谁发明的,我们古人在很早以前就开始用火,这早就是一个不争的事实。

有多早呢?能早到180万年前的西侯度文化时期。据《中国早期人类》记载的考古发现,在西侯度发现了烧过的碎骨、鹿角和马牙等。而在距今170万年(一说是70万年)的云南元谋人遗址中,也发现了用火的遗迹——炭屑。据考古现场发现,最大的炭屑直径达15毫米,最小的也有1毫米,根据计算炭屑在底层中的密度,专家得出结论:这些炭屑是人工用火,而不是自然界的野火。

(二)伏羲氏的传说

(四)民间保留的取火方法

燧人氏当年是如何人工取火的,早已不得而知。但我们可以从至今仍保留在民间的一些取火方法管中窥豹。杨升南、朱玲玲著的《远古中华》一书记载了我国五个少数民族五种取火方法。

一是佤族的摩擦取火。二是苦聪人的锯竹取火。三是西盟佤族的摩擦竹片取火。五是黎族的钻木取火。虽然使用的方法和材料略有差异,但原里都是一样,就是利用摩擦生热,然后再用艾绒等易燃品引燃。